Messier 24 (znana również jako M24, IC 4715, Delle Caustiche lub Chmura gwiazd Strzelca) jest chmurą gwiazd w konstelacji Strzelca. Odkrył ją Charles Messier w 1764 r. M24 nie jest "prawdziwym" obiektem – to raczej grupa różnych obiektów, lub po prostu fragment drogi mlecznej (dokładniej – Ramienia Strzelca), wyróżniający się w swym otoczeniu nieco większą jasnością (około 3,5 magnitudo). M24 znajduje się w odległości trochę ponad 10 tysięcy lat świetlnych od Ziemi i ciągnie się jeszcze 6 tysięcy lat świetlnych w głąb. Zajmuje na niebie spory obszar o średnicy 1,5° (około 600 lat świetlnych). W bliskich okolicach M24, czy nawet wewnątrz, znajduje się sporo innych ciekawych obiektów (również kilka skatalogowanych u Messiera), w tym dwie duże, ciekawe ciemne mgławice – Barnard 92 oraz Barnard 93. Jest tam też historycznie ciekawy obiekt, NGC 6603, o jasności 11m i szerokości 5 minut. Niektóre źródła nieprawidłowo identyfikują M24 z NGC 6603, mimo że Messier jawnie podał jasność i wymiary swojego M24, dodatkowo opisując go jako wielką mgławicę z wieloma gwiazdami o różnej jasności.


Źródło: http://www.ne.jp


Oznaczenia alternatywne gromady otwartej gwiazd: M 24, IC 4715, SMALL SGR STAR CLOUD