Messier 12 (również M12 lub NGC 6218) jest nietypową gromadą kulistą w gwiazdozbiorze Wężownika. Odkryta 20 maja 1764 roku przez Charlesa Messiera. M12 znajduje się 3° od innego obiektu z katalogu Messiera, M10, w odległości 16 tysięcy lat świetlnych od Ziemi. Jej promień to około 75 lat świetlnych. Składa się głównie ze słabych gwiazd, najjaśniejsze są dwunastej wielkości, a całkowita jasność obiektu to 6.7 magnitudo. W obrębie gromady zanotowano jak dotąd 13 gwiazd zmiennych.M12, jak na gromadę kulistą, jest niezbyt skupiona - niegdyś uznawaną ją nawet za gromadę otwartą. W 2006 roku zauważono i opisano, że M12 ma zaskakująco niewiele gwiazd o małej masie. Sugeruje się, że gwiazdy te zostały wyrwane z gromady pod wpływem grawitacji Drogi Mlecznej. Obiekty takie jak M12 poruszają się po orbitach eliptycznych, okresowo wchodząc w bliski kontakt z centralnym zgrubieniem galaktycznym Drogi Mlecznej. Szacuje się, że w związku z powyższym, M12 mogła stracić nawet blisko 85% swoich gwiazd. Obecnie, całkowitą ich ilość szacuje się na 200 tysięcy. Są to obiekty głównie lżejsze od Słońca, stanowiące od 20% do 80% jego masy.


Źródło: www.nasa.com


Oznaczenia alternatywne gromady kulistej gwiazd: GCL 46, C 1644-018, Globular Cluster, Messier 12

Cluster